疫情中印度生育率降到新低,人口红利到2035年消散?

2021-12-03 07:09:49 来源:第一财经 选稿:李婉怡

作为世界上人口第二大国,印度也没有那么热衷于“生娃”了。

印度卫生部日前发布的报告显示,印度总和生育率已降至2.0。总和生育率是指妇女在育龄期间平均生育的子女数。通常认为,如果总和生育率长期低于2.1,将无法实现人口更替,人口会进入下降通道。

但目前,印度人口并不会立即萎缩,因为人口总体尚年轻,实现人口更替还有很长的时间要走,所以短期内人口非但不会减少,且还会有小幅增长。根据《2019年联合国世界人口前景报告》,到2027年,印度将超过中国,成为世界上人口最多的国家。

印度金德尔全球大学教授黄迎虹向第一财经记者表示,印度生育率下降,总体上来说是经济发展的结果,同时印度政府长期以来也一直通过各种办法提倡和鼓励降低生育率,最终也有一定的效果。

但是他也指出,虽然趋势如此,但由于这一调查是在新冠疫情的特殊时期进行的,且调查的样本容量有限,可能会影响到具体数值的准确性。

印度总和生育率已降至2.0(来源:新华社)

印度人口增长来到十字路口

此次公布的报告名为《印度全国第五次家庭调查报告(2019-2021)》,显示印度总和生育率降至2.0,其中城市总和生育率更低,仅为1.6,而偏远地区总和生育率为2.1。在上一次调查的2015至2016年间,总和生育率仍位于人口更替水平线上方的2.2。

同时,在印度国内,不同邦的生育率也千差万别,同很多经济社会指标一样,呈现出明显的南北差异。如以印度南方的果阿邦为例,其为印度城市化程度最高的邦,在此次调查中,总和生育率为1.3,恰恰等同于2020年中国的总和生育率。而在北方的比哈尔邦,总和生育率为3.0。

印度专家警告到2035年,印度老年人口在总人口中的比例将显著上升,人口结构不再呈金字塔状,届时人口红利的窗口将关闭。预计在2050年左右,总人口达到峰值的16亿,到2060年,印度人口将出现显著萎缩。

生育率下降的原因

对于印度民众不愿再多“生娃”,黄迎虹向第一财经记者表示,从印度历次的调查来看,印度人口生育率不断下降是符合预期的,这是经济发展的结果。他说,经济往上走,人的观念发生改变,养育的成本也在上升,这是社会转型的必然结果。

人口增长过快不利于社会的长期发展,还会导致环境恶化。因此印度一直在采取各种措施来控制人口增长,诸如普及避孕方法以及采取计划生育。

印度的人口计划是在1952年开始提出的,是世界上最早将计划生育作为国策的国家。但这项政策,除英迪拉·甘地担任总理时期以外,一直以鼓励和倡导为主,效果短期内十分有限。

不过对于此次调查的具体结果,黄迎虹也向第一财经记者提出了他的质疑。他表示,首先对于印度这个有13亿人口的国家,此次调查的样本容量仅为约60万户家庭,代表性恐怕不够。

同时黄迎虹还指出,此次调查正好处于疫情流行的特殊时期,民众对生育态度谨慎,在普遍意义上打了折扣。

位于印度南部城市班加罗尔的育龄女性迪帕就表示:“我很确定,疫情改变了大家的看法,任何想要小孩的人现在都会更加慎重地做决策。”

她还说,过去一年多,她身边有很多朋友要么推迟、要么彻底放弃二胎计划,而那些未生育的朋友也有了推迟生娃的打算。

男女比例问题

另外引人关注的是,在此次调查报告中还显示,当前印度男女比例为1000:1020,意味着印度女性人口数量,在有记录以来,首次超过男性。

有分析认为,这主要是因为女性寿命要长于男性。印度人口基金会专家表示,这一数据反映出积极的人口性别比例改善,但印度在性别平等领域还有大量工作要做。

印度在传统上重男轻女,认为女孩是家里经济负担,根据印度婚嫁传统,嫁人需要娘家筹备大量嫁妆,而男孩赚钱养家,能为父母养老。黄迎虹也向第一财经记者表示,虽然女性的地位这些年来有在慢慢地改善,但对于女性的歧视,特别是在农村还大量地存在。

不少印度夫妇会在产前进行性别筛查,导致不少女性胎儿“被淘汰”。长期以来,印度一直被称为“女性消失大国”,这一概念最初由印度诺贝尔经济学奖得主阿马蒂亚(Amartya Sen)于上世纪90年代初期提出,当时印度男女比例为1000:927。

所以在新数据公布后,很多印度专家和团体对此提出了质疑。黄迎虹向第一财经记者表示,此前数次调查都显示男性人数大大高于女性,且近年印度男婴出生率仍然显著高于女婴,为何如今女性比例突然高于男性,让人难以信服。

当前新生男婴和女婴的数量为1000:929,尽管男婴数量还是比女婴多,但比起五年前的1000:919已经平衡了许多。更为可靠的男女比例有待印度全国人口普查才能揭晓,原计划印度会在今年公布结果,但因新冠疫情人口普查工作被推后。